交通空汙引發孩童氣喘!台灣嚴重程度全球第四

空氣汙染正在殘害我們的下一代!英國醫學期刊《刺胳針全球健康》10日公布的報告指出,全球每年有400萬名孩童,因為交通工具造成的空氣汙染導致氣喘,相當於每天就有1萬1千個新病例,科威特最嚴重,而台灣竟然也排名第四高!

全球嚴重交通空汙!數千萬民眾暴露在汙染的空氣中

路上的汽機車排氣管不斷排出廢氣,造成空氣汙染,空氣中的細懸浮微粒PM2.5及其他汙染物,如果長期吸入,還可能刺激呼吸道過敏反應,尤其是有過敏的兒童,不僅可能出現打噴嚏、流鼻水、喉嚨癢等症狀,甚至還可能誘發氣喘。

根據研究報告,評估二氧化氮(nitrogen dioxide)與兒童氣喘關係,列出全球194個國家孩童因空汙引發氣喘的嚴重程度,科威特的孩童氣喘罹病率為每十萬人中有550人,排名第一,阿拉伯聯合大公國每十萬人有460人,排名第二,加拿大以每十萬人有450人排第三,台灣則以每十萬人有420人發病,位居第四。美國排名第22,英國第29,澳洲排行第64。


英國醫學期刊《刺胳針》(Lancet)刊登的研究顯示,全球每年有多達400萬名孩童因交通空汙引發氣喘。圖/取自英國每日郵報

衛福部國健署回應,衛福部與國家衛生研究院,也在進行空汙和人體健康的研究,最近整理資料後會向全民提出報告,也呼籲民眾在空氣品質差時,少出門,戴口罩,回家勤洗手來降低孩童氣喘的風險。

不只空汙誘發孩童氣喘,室內因子同樣危險

林口長庚醫院臨床毒物中心主任顏宗海受訪時表示,都市中的二氧化氮主要來源是汽機車排放的廢氣,另像是燃燒煤氣、瓦斯、廚房烹飪等也是常見來源,二氧化氮具刺激性,會刺激呼吸道造成發炎反應,增加孩童氣喘風險。

林口長庚醫院兒童過敏氣喘風濕科教授姚宗杰指出,孩童氣喘的誘發因子相當多元,室內因素像是二手菸、貓狗寵物、塵蟎等,孩子也可能因感冒誘發氣喘,而戶外環境最大的誘發因子就是汽機車、工廠等汙染源排放的空氣汙染物。

近年每當環保署監測到空汙品質達到「紫爆」、「紅害」等級,或是之前桃園煉油廠爆炸案過後,氣喘孩童就醫比例平均增加2成以上,顯示空汙和孩童氣喘息息相關。

交通空汙作怪,兒童氣管纖維化不可逆

許多人好奇,空汙、過敏原究竟如何誘發氣喘。姚宗杰醫師解釋,一般成人碰到外界刺激性物質,不一定會產生過敏反應,但孩童的呼吸道比較敏感,遇到少量過敏原、刺激性物質就可能導致過敏,誘發氣喘,也因此孩童氣喘盛行率比成人高許多;呼吸道若一再過敏會變得愈來愈脆弱、敏感,發作頻率也恐因此逐漸增加。

姚宗杰說,按過去統計,孩童氣喘大多在5歲以前就會發病,多達3/4氣喘孩童長大以後就會好轉,但剩下沒有好轉的1/4這群人,可能演變成慢性氣喘,呼吸道歷經多次發炎過後也會漸漸纖維化,恐怕一輩子都擺脫不了氣管的毛病。

他建議,改善孩童氣喘問題可從2大方向著手,一是避開生活中已知過敏原,例如花粉、塵蟎、狗貓、二手菸等,當空氣汙染較嚴重或是住家附近有工廠、發生類似爆炸事故時,最好關閉窗戶,外出配戴口罩,避免接觸汙染;其次,針對氣喘較嚴重的患者,應就醫用藥,定期保養追蹤,以免氣喘愈來愈嚴重。

林口長庚兒童過敏氣喘中心主任葉國偉也提醒,家長帶孩童出門記得戴口罩,也可在回家後把衣服、頭髮及鼻孔洗一洗,減少懸浮粒子附著機會。

醫師表示,國內兒童雖因氣喘緊急發作過世的事件逐年降低,但家長千萬不能因此輕忽兒童氣喘,若兒童時期沒有將病情控制好,反覆長期的發炎,氣管結構也都會變形、纖維化,這些不可逆傷害會跟著孩子一輩子。