「可以用學步車嗎?」看看科學證據怎麼說

一直以來,爸媽對於「寶寶能不能用學步車(或螃蟹車)?」這個議題都相當關注。過去有不少的報導或臨床觀察,認為螃蟹車對寶寶的骨骼發展是有影響的,但許多人都認為螃蟹車可以學走路,照顧上又方便,有何不可呢?只要使用得當,應該就好了吧!


去年9月發表於《哈佛健康雜誌》的文章,有清楚說明不建議使用學步車,並且再次提到,加拿大早已禁止學步車的使用。而且美國兒科醫學會在去年也有文章闡明,學步車是個危險的選擇,其中禁止的原因,多半是因為容易發生意外,但就有人質疑了,國外的住家環境大,有樓梯會摔落,反觀國內幾乎都是大樓公寓,關在家裡,危險性相對降低,國情不同,應該就沒問題了吧!

其實,大多數的家長,想使用學步車,多半有幾個原因:

1、學步車可以讓孩子學走:

這個迷思首先在1999年被Siegel和Burton兩位學者所打破,他們的研究發現,使用學步車的孩子,反而會比沒使用的孩子,還晚學會走路。當然,這個早期的研究,架構不夠嚴謹,因此在2017年發表於Iranian Journal of Child Neurology,關於學步車的系統性文獻回顧認為,沒有足夠的證據證實學步車會妨礙孩子的動作發展,但同樣的也沒有證據證實學步車可以刺激行走能力。不過在復健領域,的確有像學步車這樣的輔具,用來增加孩子的移動能力,但這是因為孩子有些先天上的限制,一般的孩子是不需要這項輔具的。

2、學步車上照顧安全:

的確,在學步車上,孩子可能就玩不到插頭,不會不穩就跌倒,也進不了廚房、浴室……等。但孩子還是有可能想盡辦法爬到學步車上,反而拿到高處的東西,或者是有跌落的意外發生。另外因為學步車衝的速度很快,也有些機關,寶寶因此夾到受傷的機率仍然是有,所以在學步車上到底有沒有比較安全,這就見仁見智了。

3、孩子喜歡學步車:

這是一定的,因為寶寶都喜歡站,喜歡跟大人一樣,您是否也發現,幾個月大的孩子,就喜歡被抱直立的姿勢,還不會坐的孩子,就喜歡被抱起來站。而且在學步車上,孩子可以到處移動,就可以自己玩很久,大人都喜歡看到寶寶開心的表情,更喜歡孩子可以自己玩久一點,大人才能做事。同樣的,雖然過去研究發現使用學步車會影響寶寶的認知發展,但2017年的系統性文獻回顧,認為證據力還是不足,需要更多的研究證實。

就目前的科學證據看來,儘管許多的專家學者沒有贊成使用學步車,但除了危險外,沒有更充足的理由說明「不該使用學步車」。不過您發現了嗎?學步車也真的不是一個必需品,因為它對於學習行走沒有幫助,也沒有刺激孩子的發展,依然要注意危險性,只是是不同的面向。想要孩子發展得更好,有更多的方法:陪伴、互動、營造多元感官刺激的環境,都是研究證實促進寶寶發展的好方法。如果為了要煮飯、做家事,也可以將寶寶放在一個安全的環境,可以是餐椅,讓孩子桌前有玩具可以玩,可以是玩具圍欄或嬰兒床中……等。

認真算起來,若真的要使用,學步車對於寶寶而言,大概最多就是半年左右,這樣的效益是否是爸爸媽媽想要的,就由各位家長評估了。所以到底可不可以讓孩子使用學步車?建議家長可以先反問一下自己,為何想用學步車?如果就是想學走,記得,揠苗助長是沒必要的,但如果已經接近一歲,寶寶還不會扶著站或走,就強烈建議先尋求專業評估建議,千萬別想要依賴學步車,而延遲了孩子的黃金發展期。

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