孩子不睡覺、睡一下就醒,都是「生理時鐘」的問題?!

睡眠的生理時鐘,兒童跟青少年不一樣!

2015年的Learning, Media and Technology期刊,檢視了過去30年關於青春期與睡眠的重要研究,發現對中學生而言,延遲上學對健康、學習、社交都有好處,很多媽媽紛紛跑來問我,真的要晚點上課比較好嗎?我試著幫大家整理一下疑問

1.這些研究做的是高中以上的青少年,而不是幼兒園及國小的孩子,所以對於兒童,早睡早起還是蠻重要的。

2.大量研究數據發現,按自然的生理時鐘,10歲小孩會在早上6、7點左右醒來,因此8時-8點半上學,只要早上不要太匆忙,記得吃早餐,沒什麼不妥;但研究發現,16歲的學生會在8點醒來,相應的上學時間為9點以較合理。

3.整個潮流都在鼓吹晚點上學,不見得很科學,研究就該是一分證據說一分話,不能一個現象就延伸到整個學生族群,何況要想到孩子有心理因素,可能會因可以更晚上學,而變得更想晚睡,進而影響睡眠品質。目前不就很多孩子會因為六、日放假,而跟著爸媽更晚睡?

4.睡眠品質最重要,是長久以來研究的定律。因為孩子能睡的沉,一覺到天亮,記憶、專注、情緒才會好。

不同的睡眠問題,發生在不同的睡眠時期

白天有壓力,孩子晚上就可能會睡不好,尤其是長假後或開學前,就有許多孩子有入學焦慮與不適應的問題,儘管父母在這之前與孩子已經建立了許多的入學心理準備,孩子真的上學了,在生活上還是產生了許多問題,對孩子而言不但要面臨與照顧者分離、適應新環境與老師、同學,或者是學校與想像中不同而產生的不愉快,更重要的是整個生活作息大變,種種的狀況都會讓孩子心理焦慮不安、生理疲累不堪,在這樣的情況下,孩子很容易出現一些睡眠問題,包括夜驚、惡夢、夢遊與覺醒混淆。

根據研究,這些睡眠問題最常出現在學齡前孩子(除了夢遊),且很多時候孩子的睡眠品質不見得受到影響,但是這些狀況還是令家長相當憂心。接著我們就來談談這些睡眠問題與解決策略:

發生於深睡期(非快速動眼期NREM)的睡眠問題

夜驚(sleep terrors):

夜驚常發生在4~12歲的孩子,孩子會從睡夢中起來尖叫、躁動,而且臉通常會泛紅、流汗、呼吸心跳加快,甚至可能會出現一副要趕快逃離可怕地方的樣子,通常看到孩子這樣,父母都會急忙安撫,但……通常沒有效果,重點是事後孩子可能一點印象也沒有。夜驚通常會持續10~20分鐘,孩子一周可能會出現2~3次。

覺醒混淆( Confusional arousals):

覺醒混淆最常發生在學步兒(1~3歲),一般五歲後就會減少許多,孩子睡覺會突然坐起來抽咽、哭泣、呻吟,也可能會發出一些聲音,例如”不要”、”走開”,看起來很憂傷,對於父母親的安撫通常也是沒效,事後孩子也是一點印象也沒有,覺醒混淆不會伴隨流汗、臉泛紅或怪異動作,持續時間5~30分鐘不等。

夜驚和覺醒混淆最常發生在前半夜,且孩子在有發燒或睡不飽的狀況下更容易出現。

夢遊( Sleepwalking):

大約有15%的孩子會出現夢遊,最常發生於8~12歲兒童,孩子會離開床並且在房子裡走動,也可能出現不適當的危險行為,持續時間幾秒或10~20分鐘不等。

解決方法

孩子有上述這些睡眠問題,家長通常先不用太擔心,偶而的夜驚、覺醒混和夢遊是不需要治療的,家長只需要仔細觀察孩子的狀況,通常一到兩年會消失。最重要的是幼兒必須有足夠的睡眠,因為睡不飽、過度疲累是很容易引起夜驚和覺醒混淆的。若孩子有夢遊,則是要注意居家環境的安全,切記,除非有相當大的安全疑慮,否則不要驚醒孩子,這樣通常會讓情況更嚴重,你只需要引導孩子慢慢回去床上就好。很頻繁嚴重的夢遊除了藥物治療,還有可能會採取定時叫醒孩子,以改變睡眠週期的方式來治療,如此可躲過會發生夢遊的睡眠週期。

延伸閱讀:孩子有沒有學習力及專注力問題?透過專業評測幫你分析與建議

發生於淺眠期(快速動眼期REM)的睡眠問題

惡夢(nightmares):

惡夢是指非常驚悚、悲傷、難過的夢,當孩子醒來時是還記得的,所以孩子可能會因此很難再入睡。能夠表達的孩子請孩子敘述夢境是好事,這樣大人更能夠引導孩子,幫孩子再度入睡。惡夢通常不會像夜驚會伴隨流汗、臉泛紅等其他生理特徵,頂多有一點心跳加快。做惡夢通常和焦慮有關,也和創傷後壓力症候群有很大的關聯。

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解決方法

惡夢一般是不需要做進一步檢查或尋求醫生協助的,不過有些藥物可能會較容易引起惡夢,例如抗憂鬱藥物、抗高血壓藥物和抗組織胺等。孩子在焦慮和有壓力的情況下特別容易做惡夢,因此幫助孩子減輕壓力、解除焦慮是首要任務。在孩子做惡夢或常被惡夢困擾時,你可以這麼做:

1.提供安全感:抱抱孩子、摸摸孩子,提醒孩子這只是個夢,不是真的。

2.重新改編:讓孩子試著說出夢境,家長從中改編成一個快樂的結局,讓孩子安心,減輕壓力,重新入睡。

3.減敏感:鼓勵孩子寫下或畫出夢境,這樣孩子再做夢時比較不會那麼害怕。

4.尋求專業人員做認知行為相關治療。

6方法,解決孩子的睡眠困擾

如果孩子有入睡的困擾,你可以這麼做:

1.建立固定的睡眠儀式

2.固定的上床睡覺時間和起床時間(上學和假日都要)

3.即將要上床的一、兩個小時就應該靜下來,避免刺激的活動(包括過多聲光的多媒體刺激)。

4.睡覺的環境要安靜且關燈,如果孩子真的怕黑,可以開燈光昏暗的小夜燈。

5.孩子房間中不該有電視。

6.食物調整:睡前不要吃易脹氣食物,也不要吃太飽、太多含香料人工添加物的食物,例如零食等等,不要食用含咖啡因食物,另外也可以吃些助眠食物,例如全穀類、乳製品、豆類、深綠色葉菜和香蕉等。(可參考”教孩子比IQ更重要的事”p.62~p.71)

延伸閱讀:

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》孩子睡不好的4個常見原因

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